かつしかPPクラブ

『せっぺとべ』400年続くお田植え祭り(上)=郡山利行

2014(平成26)年6月1日(日)に、鹿児島・日置市日吉町の八幡神社(はちまんじんしゃ)で、祭りが行なわれた。泥にまみれて豊作を願う。

 せっぺとべは、1595(文禄4)年、当時の日吉地域の領主だった、日置島津三代常久が、八幡神社を日置総鎮守社と定めて、御神田を寄付した頃から、この地に伝わる「お田植え祭り」である。

 ちなみに、「せっぺとべ」とは、「精一杯跳べ!」の鹿児島弁である。

 八幡神社は、神田から約300m離れた所にある。祭りに参加する町内各地の、自治公民館ごとの集団は、それぞれの「団旗竿」と「しべ竿」とともに、まず神社に参拝する。

 竿の長さは十数メートルの唐竹である。今年は5つの集団が、「せっぺとべ」に参加した。


≪しべ≫とは、材料はクロマツで、長さ85cm、幅3cmの角材をカンナで薄くすき起こしたもの。

 竹へらで反りを取り、先端15cmほど食紅で染めている。

 祭りのあと、人々はこれを3、4枚手に入れて、家の床の間に飾る。

 しべには、五穀豊穣と家内安全と書いてあるが、昔から「蛇が家の中に入ってこない」と云われている。



 午前9時半になると、神社拝殿では、祭典が始まる。境内では同時進行で、各集団別に、笹踊り、虚無僧踊り、棒踊り、鎌踊りが奉納された。

 踊りの種類は、各集団ごとに決まっており、今年は8つの集団が奉納した。


 昔は15歳の元服の成年男子で、それぞれ編成して踊っていた。近年は過疎や少子化の影響で、小学低学年から中学生までの編成になっている。 

 現在では、集団によっては少女も編成に入っていた。

 祭典終了後、各集団はそれぞれ、町内の主要な商店や民家をまわって踊りを披露し、祝儀をいただく。


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クイーン・エリザベス号 まず鹿児島寄港=郡山利行

2010年に就航した、イギリス船籍の、世界に名を知られた豪華客船「クイーン・エリザベス号」が、2014年3月15日午前7時、鹿児島市のマリンポートかごしまに着岸した。

 同船は、イギリスの海運会社、キュナード社が運行する、大型客船である。同名船の第3代であり、総トン数90,400トン、全長294mで、乗員乗客計約3000人を乗せて、パプアニューギニアから航海してきた。今年2014年1月10日に、イギリスのサウサンプトンを出港して、5月9日までの120日間で、地球を西回りする、世界一周クルーズの途中である。

 そして同船は、1940年に登場した初代のクイーン・エリザベス号以来、初めての日本訪問である。

 キュナード社による、当初の運行計画では、日本での最初の寄港地は、高知だった。
(オセアニア・東アジア地区の運行予定図、参照。)それが、昨年(2013年)10月初旬、突然変更になり、鹿児島になったという。

 私は、故郷が鹿児島県であり、更に、亡くなった父が、世界一周航路の貨物船の船長だったこともあって、クイーン・エリザベスが、真っ先に鹿児島にやって来ることが、歓喜だった。そこで、最初の寄港地が、なぜ高知から鹿児島に変わったのか、興味を抱いた。

 まず、オーストラリアから横浜までの、クルーズ・ツアーを企画していた、日本のRTSクルーズデスク社に、電話で問い合わせた。そこでは、「 理由は全くわかりません。 昨年(2013年)10月初旬に、キュナード社を傘下にしているアメリカの船会社カーニバル・コーポレーション社から、寄港地を鹿児島に変更するとだけの通達があっただけです。」とのことだった。
 そして、「 高知か鹿児島の港湾事務所に聞けば、わかるかもしれませんね 」と、教えてくれた。

 高知県土木部港湾振興課でも、上記のRTSクルーズデスク社と同じように、10月初旬に通達を受けただけだったという。 高知港では、超大型客船用に、岸壁拡張工事中で、まだエリザベス級の船は接岸できず、完成時期は未定とのことだった。
「 高知港は、太平洋から全く障害なしに、いきなり入港できる最高の条件なんです。これからの港です 」と、誇らしげに語ってくれた。 

 当初の運行計画を立てたキュナード社が、この接岸できないことを知らなかったとは、今日の情報化の時代では、とても信じ難い。鹿児島県土木部港湾空港課では、「 昨年(2013年)の10月の初め頃にですね、アメリカの船会社(カーニバル・コーポレーション)の鹿児島市内にある代理店から、今年(2014年)3月15日の、港湾施設使用の許可申請があり、許可しただけですので、背景については全くわかりません 」とのことだった。
 その代理店に聞いても、おそらく、『通達に従って、許可を取っただけです』と言われることが予測できたので、ここで追跡はあきらめた。


 なぜ、『クイーン・エリザベス』というイギリス女王の名の船は、初めてニッポンという国を訪れるのに、真っ先に立ち寄る港を、鹿児島にしたのか。

 私は考えた。
 今から151年前、文久3年、1863年の8月に、イギリスと薩摩藩は、その前年の生麦事件に結着をつけるべく、この鹿児島港のあたりで、海上と陸上から大砲を撃ち合った。薩英戦争である。
 当時の鹿児島城下はほとんど焼失して、物的損害が甚大だったが、イギリス艦隊も損害・死傷者(63人)があり、軍艦からの砲撃をやめて、戦闘を中止した。

 この戦争で、薩摩藩側は、欧米文明と軍事力の優秀さを身をもって再認識し、イギリス側は、その後の講和交渉を通じて、薩摩を高く評価するようになり、関係を深めていくことになった。 2年後の1865年には、パークス公使が薩摩を訪問し、その時の通訳官アーネスト・サトウは、その後数多くの薩摩藩士と個人的な関係を築き、イギリスと薩摩藩は、友好関係を深めていった。 鹿児島は、歴史的に記念すべき場所なのである。

 その時代のイギリスは、大英帝国として世界の海に君臨した、海運国だった。 軍艦以外の貨客船では、キュナード社とP&O社の2社が、国を代表する海運業者だった。今回、キュナード社は、日本訪問の半年前に、突然と云われてもしかたがないような行動で、鹿児島に変更した。
 最初から高知は、仮の港だったのかもしれない。というのは、今回の日本国内クルーズの寄港地は、すべて、幕末維新の時に、イギリスが大活躍した舞台だからである。

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1500人普通救命講習会に参加(下)=郡山利行

2014(平成26)年1月19日(日)『1500人参加による普通救命講習会』において、講習後半は『AEDの使用』だった。

 AEDを使う(除細動を行う)対象者は、反応がなく、普段通りの呼吸のない傷病者である。 講習では、救助者が複数いて、救助者の一人が心肺蘇生を続けながら、別の一人がAEDの操作をする状況が想定された。
 そして前半の『心肺蘇生』講習と同じように、2組に分かれて指導員の指導に従い、次の行動を実技した。

1.AEDの到着の確認

2.傷病者の腹部から胸部の肌を露出させる

3.AEDの電源を入れる

4.AEDの音声メッセージ通りに行動する


(1)電極パッドを傷病者に貼る(1枚は右鎖骨の下側、もう1枚は左の脇の下から5cm位下側)

(2)AEDが心電図解析を行うので、傷病者に触れないようにと、大きな声で叫び、そのあとAEDが電気ショックの必要を音声で指示したら、ショックボタンを押しますと、叫ぶ。(写真・右)

(3)電気ショックを実施した後は、直ちに胸骨圧迫から心肺蘇生を再開する       
今回の講習では、胸骨圧迫を数回行うところまでを1サイクルとした。


『AEDの使用』実技講習の最後では、会場の全グループがいっしょに、蝶野さんの掛け声で、胸骨圧迫を行った。

 筆者のグループの指導者が、何回も熱心に語ったのが、講習会テキストの8ページにある【AEDを用いた心肺蘇生の流れ】のフローチャートである。
「これをよく覚えて、この通りに動いて下さい、頑張りましょう」

 最後は「気道異物除去」と「三角巾の使い方」である。だれもが即座に役立つ、応急手当の方法だ。それら手法がより具体的に紹介され、学ぶことの多かった講習会は終了した。


 1305人の参加者を3時間にわたって実技指導した、約120人の指導者達に、感謝。(写真・上)
 講習会場の出口で、救命技能認定証を受け取った。


 筆者には初めての、『心肺蘇生』と『AEDの使用』の講習会受講だった。
 胸骨圧迫と人工呼吸とAEDの使い方を入門編的に知ったことで、今までの傷病者が目前で発生した場面に遭遇した時の、自分には何もできないという情けない不安が、かなり和らいだ。 

1500人普通救命講習会に参加(中)=郡山利行

『1500人参加による普通救命講習会 身につけよう応急手当』(1月19日)において、胸骨圧迫と人工呼吸の講習と実技がおこなわれた。

 (1)胸骨圧迫
 胸の真ん中にある胸骨を、片方の手の根元で他方を重ねて、1分間に100回のテンポで行う。

   この圧迫動作はかなり速くて、思ったより大変だった。

(2)人工呼吸
 感染防止用の人工呼吸用マウスピースを用い、気道を確保して鼻をつまみ、胸の上りが見える程度に2回吹き込む。(写真)

 実際の場面では、胸骨圧迫30回と人工呼吸2回の組合せを繰り返して、続けることになる。


 特別ゲストとして蝶野正洋さんがサプライズ登場した。
 蝶野さんは、救急医療活動への協力で、消防総監感謝状をもらうなど、この活動にも積極的に参加している、プロレスラーである。
 救急車が到着するまでの間の、一般の人による救命救急活動の重要性を語った。
「誰かが倒れた時に、辺りの人が声を掛けあって、応急対応ができる、思いやりのある社会にしていきましょう」
 と生命の大切さを強調した。

                                              【つづく】

1500人普通救命講習会に参加(上)=郡山利行

 『1500人参加による普通救命講習会』が2014(平成26)年1月19日(日)に東京都・有明の「東京ビッグサイト」の西ホール3で開催された。サブタイトルは『身につけよう応急手当』で、13:00~16:00の3時間にわたった。

 この講習会は、東京マラソン2014の関連イベントである。同マラソンを安全に開催するとともに、都民に応急手当の普及啓発を推進することを目的に計画されたものだ。主催は東京マラソン財団、東京防災救急協会、東京都医師会、都福祉保健局、東京消防庁、他である。参加費は1400円。募集対象者は既に決まっている東京マラソン・ランナー、およびボランティア活動参加者たちである。

 当日の参加者数は1305人である。インターネット通信でも行われた。

 1月19日は、よく晴れた日だった。東京ビッグサイト西ホール入口から、誘導員の指示に従って、座るべき場所へむかう。参加者たちはそれぞれの位置に座り、静かにテキストに目を通していた。

 参加者たちは12人で1グループに分けられた。そして、1グループに1人の実技指導員がついた。蘇生人形と訓練用AED(自動体外式除細動器)は、1グループに2組が配置されていた。

 普通救命講習の具体的な解説指導を行ったのは、東京防災救急協会の武本由季子さんだった。はっきりした声の軽快なテンポで、1300人もの参加者を見事にリードした。

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屋久島・縄文杉訪問登山 郡山利行

屋久杉は、成長が遅いので密度が高く、樹脂分が多いので、腐りにくく、多雨多湿の中でもほとんど朽ち果てないといわれています。

かなり古い倒木でも、ユニークな形で残っていました。


2013(平成25)年11月1日(金)午前6時、 登山開始

鹿児島県熊毛郡屋久島町 ≪荒川登山口≫ 標高670m

女性2人と男1人、平均年齢63才。

天候、終日、曇り時々晴れ。


「 あ、シカだ!」

ヤクシカで、島内全域に生息している小型のシカです。 

厳しく捕獲規制されたので、ヒトを全く気にせず、たびたび見かけました。

低地部では、農・林業への被害が問題になっているとのことでした。


安房歩道の途中、小杉谷集落跡までは、不揃い間隔の枕木軌道を約1時間歩きます。

慣れるまでの約30分くらいは、つまづかないように足元を見ながら、歩かざるを得ないので、目が回りそうでした。


この女性二人は、約50年前に屋久島で生活したことがあります。

『 昔のトロッコに積まれた屋久杉丸太に乗っかっているつもり』になりました。



屋久島は、島全体が花崗岩ですので、高地では樹木が生育する土の≪地表≫がとても薄いために、屋久杉の根は、このように這わざるを得ません。

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どっこいしょ(葛飾の富士山と富士講)=宇佐見幸彦

はじめに


 国際教育・科学・文化機関(ユネスコ)の世界遺産委員会が、平成25(2013)年6月22日に富士山とその25の構成資産を、世界文化遺産への登録を正式に決めた。
 富士山は奈良時代末から平安時代にかけて、頻発した噴火を神の怒りと感じ祭祀を行って鎮めようとしたのが、富士山信仰の始まりである(国学院大学笹生衛教授・日本宗教史)。

 火山活動が沈静化してから修験者(山伏)の修行の場となった。その後、富士山の偉大な自然のもと、当時様々な制約を受けていた人々に対して、身分や男女の別もない平等の思考が信仰に結びつき信仰登山は庶民に広がり、江戸時代には多くの富士講が出来た。講のメンバーは資金を積み立て順番に登山を行った(代参講)。

 娯楽の少なかった江戸庶民にとっては、「信心半分、物見遊山半分」の言わば旅行サークルの体になり明治、大正、昭和の初期まで盛んに行われた。

 登山者は白の登山装束に六角の杖を携え、“六根清浄”と声を掛けながら登った。六根とは「眼・耳・鼻・舌・身・意」で、これらを清めるための掛け声で、年配者が立ち上がったりするときに、つい発してしまう‘どっこいしょ’の語源と言われている。

 また、登山に行かれない人のために富士山を模した「富士塚」が作られ、模擬登山が行なわれた。東京23区内でも約50か所が現存している。葛飾区内には南水元浅間神社跡(現富士神社)の飯塚富士、東金町葛西神社の金町富士、立石熊野神社の立石富士の3か所がある。


1. 南水元富士神社と富士講


 東京・葛飾区南水元2丁目にある正慶元年(1332)に創建された富士神社は、毎年7月1日の富士浅間神社の山開きにあわせ例大祭が執り行われ、富士講の行事も行われる。
神社拝殿の背面の墳丘状の浅間山の上に、明治12(1879)年に富士講の人達により高さ4mほどの盛り土をしている。面積約650㎡、高さ約8.6mの富士塚である。普段は立ち入り禁止であるが山開きの当日は開放される。

            葛飾区指定史跡(昭和56年2月22日指定)

  山頂への道のりは、途中、灯篭や祠、石碑がある厳しい岩石を積んだ階段の登山道と外周をまわる山道とがある。
 その塚の頂上には、浅間社の石祠と天狗の石像一躯が安置されている。

 外周をまわる登山道の途中には、富士講の登山者を模した白い登山装束姿の石像が藪の中に佇んでいる。
 平成17年建立の飯塚富士講の石碑には富士講の19名の名が刻まれているが、今では講仲間の数も減っている。

 神社責任役員の嶋村茂さん(80歳)は、
「富士山の世界遺産登録の影響から、氏子だけでなく一般の人も例年より大勢来て、喜ばしいしい」
 と話していた。

 昭和の頃までは、講の仲間の家々をまわって祭文を唱えた後、飲食をする月次行事も、今では社務所で2~3か月に一度になっている。


 毎年7月1日には「七富士参り」が行なわれ、講中に神社の氏子の人も加わり、現在も継続されている。
 七富士とは、埼玉県草加市瀬崎、同八潮市大瀬、同三郷市戸ヶ崎、千葉県松戸市小山、東京都江戸川区篠崎、同葛飾区西水元浅間神社、同南水元(旧飯塚)浅間神社(現富士神社)を巡拝する。今ではもはや徒歩ではなく、バスを仕立てて朝出発し、夕刻に戻って来るという。
(問い合わせは、同神社社務所へ)

 普通の神社は社殿の奥にご神体が祀られているが、当神社では御幣の先に登山道、頂上に浅間神社の石祠が鎮座している。

 飯塚の富士講 葛飾区指定無形民俗文化財(平成7年2月22日指定)


2 葛西神社金町富士


 葛飾区東金町6丁目の葛西神社は、祭囃子(葛西囃子)発祥の地として有名である。神田囃子、深川囃子などの流儀を生んでいる。社殿の右奥に 金町富士がある。

 富士塚は明治19(1911)年の建造である。江戸川の改修で一時取り壊されたが、昭和35年(1964)に再建された。高さは2.5mと低いが、良く整備され参道の途中には三合目、四合目などと刻された岩もあり、何時でも登れる。


3 熊野神社立石富士


 東京・葛飾区立石8丁目にある旧立石村の鎮守で区内でも古い神社の一つである。社伝によると、長保年間(999~1003)に陰陽師の阿部晴明によって熊野三社権現を勧請し創建された。

 神紋は丸の中の五角形に八咫烏(ヤタガラス)が描かれている。この三本足の八咫烏はサッカー日本代表のシンボルでもる。
 境内の敷地は五角形をしている。晴明の万物は「木、火、土、金、水」の五要素からなるという五行説からである。

 境内の一画に立石富士がり、大正13(1924)年の築造で区内の富士塚では最も新しい。山道を登り途中右に折れると、そこが頂上で道のりは約5mほどで、高さは2mもない。
頂上には社と立派な石碑が立ち大きく”浅間神社”と刻まれている。

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郷土史家 石戸暉久さん = 郡山利行


 石戸暉久さん。1944(昭和19)年生まれ、68歳。
 
 親子二代に渡る貴金属宝飾加工業を本業としながら、生まれ育った四つ木地区の郷土史を、多くの仲間たちと研究している。

また史跡案内などの活動も積極的に行なっていることで、この地域では、石戸さんを知らない人はいない。

 名刺の裏には、活動範囲を示す自筆の地図が印刷されている。



2013(平成25)年5月19日、かつしかPPクラブ員に、葛飾区東立石3丁目の渋江公園から四つ木地区を、案内してもらった。

『この渋江公園はですね、大正3年に始まるセルロイド工業の発祥の地なんですよ。セルロイドは、太陽光線で自然発火した火事が、とても多かったのです』  
 と案内解説の第一声だった。



写真の右側の道路が、四ツ木橋の手前で水戸街道に通じる≪旧官道≫である。左側は、≪四つ木商店街≫の道路で、現在の京成押上線が出来る前の、京成線の線路跡である。

                     *

四つ木地区には、4ヶ所の木製標識があるという。江戸時代では一番軽い罰だった≪百叩き≫が行われていた場所である。
戊辰戦争の上野の彰義隊残党が≪腹切り≫をした場所などである。

                     *

地元の人にはいい話ではないので、その歴史はほとんど語られない。

葛飾区長に直接、(4ヶ所の木製)標識の更新を願ったが、実現されていない。
『最終的には、自分でやろうという覚悟があります』と、声高に語った。

                     *

街角とか、史跡で、足を止めては丁寧に説明してくれる。かつしかPPクラブ員はメモを取り、写真を撮っていく。


 取材した5月19日は、渋江白髭神社の 御祭禮の日だった。

 取材の 連絡を受けた宮司(春日さん) が、急いで出てきて、神社の由来をていねいに説明してくれた。

 『渋江という場所は、江戸後期から 栄えましてね、浅草の吉原から船に乗って1時間の、物見遊山の地でもあったのですよ』と、柔らかい内容も話す宮司さん。


 江戸祭り囃子(おかめ会)の演奏者たちに挨拶して、言葉を交わす石戸さん。

 午後2時からの本番を前にした演者達は、とてもくつろいだ様子で、笑顔を返していた。地域の伝統と誇りを共有している人達の、交流の一瞬だった。


地元の友人、岡島さん(写真右)は渋江公園のすぐ近くにある古本屋のご主人。ふたりは週に2回は会って、懇談している仲だという。

ともに立石・四つ木地区での生まれ育ちであり、親の代からの職業に携わっている。
地域の歴史にとても詳しいので、葛飾区郷土と天文の博物館学芸員達の≪情報源≫であり、≪指南役≫でもある。


『戦後、この公園の場所に税務署が出来ることになり、上棟式直後の台風で、未完成の建物が壊れたの。 そうしたら中小企業の大人達が、 「 税務署が倒れた 」と言ってやんやと喜んでいましたよ 』
 と岡島さんが幼い日の思い出を語った。

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白根の風 = 宮田栄子

<想い・前>

2013年1月、東京・葛飾で『第5回堀切大凧揚げ大会』が行われた。P・Pクラブとして取材をおこなった。凧の大きさには圧倒され、大会の最後には綱を引かせてもらった。そして、大凧の、綱の強さに感動した。

新潟県の白根大凧合戦実行委員会は、大凧持参で、毎回、葛飾まで指導に来てくれる。同委員会の佐藤会長をはじめ、多くの方々から熱い話をうかがった。

一方で、PP記者はその日のうちに、「本場白根の大凧合戦を取材に行こう」と決まった。そして、約半年後の6月6日、P・Pクラブの記者仲間7名が白根にむかった。

      

                   しろね大凧と歴史の館


新幹線で燕三条に行き、そこからは車で南区(旧白根市)へ向かう。まず『しろね大凧と歴史の館』を訪ねてみることにした。

館内には白根大凧はもちろん、国内、海外の珍しい凧が4000点余り収蔵、展示されている。世界最大の博物館だ。
同館には白根地区の歴史民俗資料も展示されている。

江戸時代から約300年にわたり、受け継がれる「凧人」の心意気が、この館からすでに十分伝わってくる。 


同館より凧揚げ会場まで、シャトルバスが出ている。車中で、席が隣り合わせたとなった保科さんから話が聞けた。
「勤務先の会社で組をつくり参加していましたが、不景気などの理由で今は撤退してます。自宅からは遠いのですが、やはり見たくて毎年来てしまいます」と語ってくれた。

区民記者として葛飾から取材に来たと伝えると、喜んでくださり
「1人でも多くの人に、白根の凧合戦を知らせて欲しい」
と話された。

                      街をあげての大パレード

同日、12時30分より晴天の下でパレードが開始された。

各小、中学校よりスタートし、本町通を中心に、1時間をかけ中ノ口川会場まで歩くコースである。

色とりどりの衣装を身に着けた、緊張気味な小学生。少し照れ気味ではあるが、演奏はしっかりした中学生。両者とも誇らしげな顔だった。



                真剣に見入る園児たち


歩道では、保育園児が大勢の大人にまじって、目を輝かせて見ていた。
「自分たちもいつか将来、あのパレードの中にいる」と思っているのだろう。今、ここにいる観客を含めて、全員がすでに大凧合戦に参加しているのだ。


                   いよいよ開戦式 

                   昨年の優勝チームより優勝旗の返還


13時30分から、いよいよ開会(戦)式だ。
遠藤南区長の挨拶からはじまる。その区長と共に葛飾に来てくれた佐藤実行委員長も「くれぐれも怪我のないように」と声を大にして呼びかける。それだけ合戦は危険なのだ。

昨年の優勝チーム、「桜蝶組」の優勝旗返還が行われる。その目はすでに、奪還に燃えていた。

大凧は24畳(5×7m)約50㎏、元綱(径2.5cm×130m)約40㎏だ。

今年は、東軍6組、西組7組である。ひと組でおよそ15枚から40枚の凧を用意する。その大凧の合間を縫って巻凧(六角凧・2.2×2.8m)も揚がるのだ。

熱気の中、開戦の火ぶたがきられた。6月6日より10日まで、5日間にわたって熱戦が繰り広げられた。

                   大凧よ 風をつかめ     

                  凧が風をつかまえた。走れ


合戦のルールについて、実行委員の島倉さんから説明を受けた。

「中ノ口川(川幅80m)の両岸から大凧を揚げ、空中で絡ませるのです。と同時に、凧を川に落とし、相手の凧綱が切れるまで引きあう、合戦です」

最初に東軍(女に例え)が西軍(男に例え)の堤防めがけて揚げられる。そして、低空で相手を待つ。やがて、西軍の凧が揚がり、上空から相手(東軍)の凧綱と交差させ、水面に落下させる。これが空中戦である。

(西軍はタイミングが合わないと、川に落ちる確率が高い。だから、凧を多く作る)

互いに綱を引き合って、相手の綱を切ったほうが勝ちとなる。

通算勝数の多い組が優勝、同点の時は勝綱の長さで決める。


                    なんとも贅沢な凧合戦

大凧は1枚15万円。

(そのつど川に落とし壊れる)

元綱は1本200万円(約100日かけて作る)寿命は勝てば5年。


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色被せ(いろきせ)ガラス = 吉沢 希明 

吉沢 希明さん=長野県出身、シニア大樂「写真エッセイ教室」の受講生
            かつしかPPクラブ会員

  色被せ(いろきせ)ガラス  吉沢 希明 

 ある新聞記事に目が止まった。
 記事の地名が江戸川区平井とあり、私の住む所と同じ、江戸川区名産品の紹介で、色被せガラスで作成した「ぐいのみ」が人気だという紹介記事だった。

 さっそく場所や連絡先を確認し、見学と取材の申し込みを行う。社長の中村弘子(69)さんから、快諾を頂き、話を聞くことができた。


「 色被せガラスの特徴はなんですか?」

 ガラスの上に、色の違うもう一枚のガラスを重ねて模様を付け、ガラス容器等の製品にするものです。被せるガラスの厚さは0.2から0.3ミリで、紙の厚さくらいです。これが特殊技術で、熟練した作業員が、手作業で作るために大量生産はできません。

 一人は吹く担当の方、もうひとりが色をつける担当と二人の息を合わせることが肝心です。当社の特徴ですが発色の良さで高い評価を頂いています。

 赤色を出すのが一番難しいのです。

 私の父、金蔵が色被せの技術を開発したものです。この特殊技術が使えるのは日本で2社しかありません。

 類似の工法で製造しているところもあるようですが、職人気質の父は特許には関心がなく、「よければ皆で使えばいいや」という、おおらかな気持ちの人でした。

 社名も父の名前の文字を一字もらいまして「中金硝子」と命名させてもらいました。


「御社は創業何年になりますか?」

 法人にしてから62年ですが、創業は私(社長)の祖父の時代ですから200年近くになろうかと思います。


「御社の後継者は決まっていますか?」

はい。息子が工場部門を担当しておりまして、伝統の技術を会得して、次の世代の若い人を育てています。小学生の孫が「ぼくも、この仕事をやるんだ」と言っているそうです。

 若い心強い後継者が決まっているのは頼もしい限りだ、と思う。


「最近のヒット商品はなんですか?」

 江戸川の花火が、「どーん」と上がるのをイメージした作品を考えてみました。ところが、これは花火が開いた時の表現が難しくて、上手く出来ませんでした。

 この体験を活かして、「逆さ富士」のぐいのみ(トップの写真)を作成しました。富士山の世界文化遺産に登録されたこともあって、人気となり製造が追いつかない程に、なっています。

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